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Amenazas de contaminación del agua en Áreas Importantes para la Conservación de las Aves y la Biodiversidad (IBA) de España

Autor: Octavio Infante
Responsable del Programa de Conservación de Espacios IBA, Espacios Naturales Protegidos y Red Natura 2000
SEO/BirdLife
Otros autores: Maria Dulsat Masvidal y Silvia Lacorte Bruguera, IDAEA CSIC. Carlos Ciudad Trilla, SEO/BirdLife. Rafael Mateo Soria, IREC.
Formato: Comunicación técnica escrita
Tipo: Difusión de Proyecto
Temática: Agua
ODS relacionados: Agua limpia y saneamiento
Documentos asociados: Doc. Escrito
Resumen:
La contaminación del agua sigue siendo una amenaza subestimada para las aguas superficiales naturales. Este trabajo tiene como objetivo cuantificar por primera vez el impacto de los contaminantes orgánicos en Áreas Importantes para la Conservación de las Aves y la Biodiversidad (IBA) en España e identificar sus fuentes potenciales de contaminación.
Con este fin, se ha analizado la presencia y distribución de 59 contaminantes orgánicos, incluyendo fármacos, cafeína y nicotina, pesticidas, ésteres organofosforados (OPE) y compuestos perfluorados (PFAS), en 140 IBA de España representativas de distintos tipos de hábitat. Además, se han analizado las características del paisaje en el entorno de los puntos de muestreo dentro las IBA para evaluar las posibles fuentes de contaminación de las distintas familias de contaminantes. También se ha realizado un análisis de riesgo para evaluar el grado de amenaza para el ecosistema acuático e identificar los compuestos que representan un mayor riesgo en las zonas analizadas.
Los resultados han mostrado la presencia de residuos de contaminantes orgánicos en todas las IBA analizadas. Los compuestos considerados como 'de estilo de vida' - cafeína y nicotina -, los productos farmacéuticos y los OPE fueron las familias de compuestos más frecuentemente detectadas. La cafeína, utilizada como indicador de presión antrópica en agua, se detectó en el 73% del total de las muestras analizadas. Los pesticidas y los PFAS mostraron una frecuencia de detección inferior al 25% de las IBA. El hábitat agrícola ha sido identificado como la principal fuente de contaminantes orgánicos en aguas superficiales, ya que se corresponde con un incremento de las concentraciones de todas las familias químicas analizadas. La presencia de descargas EDAR se ha relacionado con un incremento significativo de productos farmacéuticos, nicotina, cafeína y PFAS. Por otro lado, la proximidad de superficies artificiales (incluyendo áreas urbanas y carreteras) contribuye a la liberación de compuestos como la nicotina y la cafeína y PFAS. De los 59 contaminantes analizados, 15 se han detectado en concentraciones consideradas de riesgo para los ecosistemas acuáticos. Los más frecuentemente detectados por encima de los umbrales de toxicidad establecidos han sido: el insecticida organofosforado clorpirifos, el antidepresivo venlafaxina y el compuesto perfluorado PFOS. Del total de las 140 IBA analizadas, 50 no han presentado ningún compuesto por encima de los umbrales de toxicidad, en 38 IBA se detectó algún compuesto con niveles de riesgo considerados bajos o moderados, y en 52 IBA se identificaron compuestos con concentraciones consideradas de elevado riesgo para organismos acuáticos.

Objetivos:
Estudio de presencia y distribución sobre 140 Áreas Importantes para la Conservación de las Aves y la Biodiversidad (IBA) de:



• Basura dispersa, es decir, residuos físicos detectables a simple vista en un transecto homologado.



• Microplásticos a partir de análisis con filtros en aguas lóticas o corrientes.



• Contaminantes químicos en aguas, y a través de análisis de laboratorio. Retardantes de llama y plastificantes, todos ellos compuestos que pueden ser el resultado de la degradación de basura visible y otras fuentes.



• Fármacos, que también pueden estar asociados a la basura. Su presencia se ha analizado fundamentalmente en las muestras de aguas.




Acciones:
De las 469 IBAs ubicadas en España se han seleccionado 140. En ellas se han recogido 411 muestras de agua, que han dado lugar a 24.249 datos; y 280 muestras entre suelos y sedimentos, que han generado 40.769 datos sobre contaminantes químico-orgánicos. Por otro lado, se han analizado 31 metales en muestras de sedimentos y suelos de las 140 IBA, generando 4.340 datos por cada tipo de matriz. En paralelo, se han caracterizado 131 transectos para analizar la basura visible en estos espacios y 141 muestras de aguas par analizar microplásticos.

Resultados:
Este informe evidencian que las IBA están afectadas por contaminación difusa asociada directamente con el abandono y vertido de basura en el medio. Todas los espacios analizados contaban con la presencia de algún contaminante asociado a la presencia humana. Por hábitat, las IBA de medios de montaña o rocosos y las dominadas por bosque atlántico son en general las menos impactadas. Las más contaminadas son las agrícolas y parameras. El estudio también ofrece evidencias del impacto de otra de las fuentes de contaminación difusa más ubicuas en el medio natural, los pesticidas, empleados por el sector agropecuario